バオバブのさまざまなイメージ
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バオバブとは?

巨木のバオバブバオバブは、名作「星の王子さま」では、「教会の大きな樹木」として、「王子様が象の群をつれていっても、たった一本のバオバブさえ食べきれない」と描写されています。

最近、EU では、バオバブフルーツの果肉は、ノベルフード(Novel Food)として認定されました。今後は、EU のみならず、世界的にバオバブフルーツの普及が予想されています。ノベルフード制度は、EU が1997年に制定した制度で、食品添加物以外の新しい食品に対してその安全性を評価し、承認するものです。

ここでは、アフリカ現地での食文化をご紹介いたします。

食と生活の糧

バオバブの巨木は、大昔から食品として、薬として、日用品の原料としてアフリカの住民に利用されてきました。木に登り食用の葉を刈り取ったり、実を割ってジュースを作ったり、様々な形で重宝されます。時には、レストランの役割を果たすかと思うと、また時には、薬局の役割も果たします。
バオバブフルーツは、エジプト・カイロ近辺の市場では、16世紀の前半から商業的にも食品として売られました。

バオバブの樹上の実

アフリカ大陸の東海岸と西海岸に多く生えているバオバオの木は、約20~500個の果実がなります。大きな実は2kgにもなります。樹齢200年を越えると300個位の実をつける木も多くあります。

人々にとってのバオバブ

葉の間にカメレオン種族によっては、古来、バオバブの木を求めて住処を移動していました。野生のバオバブは、食料となり、また、薬として利用できるからです。

 

バオバブの花そのフルーツは神からの恵みと考えられました。白い果肉はビタミンCが豊富でレモネードのようなドリンクとして飲まれます。BouyeDrink(ブイドリンク)と呼ばれる地域もあります。種はコーヒー豆のように焙煎すると美味になります。白い花と薄い緑色の葉は新鮮なサラダとして食べられます。

フルーツ

樹上のフルーツ、卓上ののフルーツスーパーフルーツとしてビタミン、ミネラルなどの栄養価が高いことで有名です。第一次世界大戦中には、ドイツやイギリスの軍隊では、ベイキングパウダーに加えて使いました。含有されるビタミンC のため、インド洋沿岸では壊血病にも有効であり、貴重の食料でした。西海岸ではバオバブフルーツによって多くの命が救われたという逸話も残されています。

実と果肉東海岸ではフルーツに砂糖を混ぜ、子供達のデザートとして販売されています。果実を水やミルクに加え、健康ドリンクとして飲んだり、ヨーグルトとして食する習慣もあります。蜂蜜を加えジャムを作る人もいます。ココナッツをフレーバーにして、クスクスなど、とうもろこし料理のソースとして利用されることもあります。水、果肉、砂糖とクローバーやナツメグを混ぜ、冷凍しシャーベットとしても知られています。レストランでは、健康ドリンクとしてメニューにのっているところもあります。雨季には、100cm以上の降雨に見舞われる、ある地方の人々はバオバブのフルーツや葉を食べ、雨が終わるのを待ちます。
変わったところでは、タンザニアのWasandawe 族は、実に、水、小麦、こうじ酵母を加え醸造 しアルコールを作っています。


体験レポート バオバブの実の味
そのまま食べると、「酸味があって甘い、グレープフルーツに似た味」がします。
現地に行く機会のある方は是非ドリンクとして試してみてください。

種とオイル種も栄養があり、プロテインとカリウムが豊富に含まれています。種は加熱したり、発酵することによって、コーヒーのように使われたり、料理のフレーバーとしても、利用されます。また、食用油としても価値があります。
ガーナには、揚げた種と水をペースト状に粉々にしたKatongボールという食べ物があります。

バオバブの葉ビタミンやミネラルが豊富で、そのまま食べられたり、沸騰しスープに混ぜ食することがあります。セネガルのWolofの人々は、粉末にした葉は調味料やシチューの味付け、クスクスやオートミールのソースに使います。

薬効

現地では、葉や樹皮は万能薬としても考えられています。下痢、喘息、眼病、疲労回復、発熱、炎症、頭痛、腰痛、貧血、マラリア、虫さされ、消化不良、腫瘍、外傷などの病気の治療に効果があると伝えられています。また、根は子供の免疫力高めるとも考えられているようです。

動物にとってのバオバブ

バオバブと動物

バオバブの木は、食の宝庫であるため、動物達も集まってきます。「モンキーブレッドツリー」(サルのパン)とも呼ばれるように、サルがその実を食べにやってきます。ヒヒは、木の枝からビタミンが豊富なフルーツを、ご馳走として楽しみます。巨木にサルが群がっている様は、圧巻です。
草食動物は、葉を食べ、家畜は落ちた花びらをかじります。鳥は、花蜜を求めます。虫は落下したフルーツに群がります。

動物とバオバブ2